El café molido no se mantiene fresco tanto tiempo como crees

¿Eres amante del café? Entonces seguramente te habrás preguntado cuánto tiempo puedes disfrutar de la frescura de un café recién molido. Pues bien, tengo noticias para ti: el café molido no se mantiene fresco tanto tiempo como crees. En este artículo descubrirás por qué, y aprenderás algunos consejos para garantizar el mejor sabor en cada taza. ¡Prepárate para sorprenderte!

Los posos de café permanecen frescos durante una semana o dos, varias semanas si se almacenan adecuadamente donde el oxígeno, la luz y la humedad no pueden llegar a ellos. El café molido no durará tanto como los granos enteros, que aún pueden ser bastante buenos después de dos meses si se almacenan en un recipiente hermético opaco.

Sin embargo, un buen almacenamiento no lo soluciona todo. En 1992, científicos en Austria hicieron que expertos probaran café sellado al vacío que se había almacenado en la oscuridad a temperaturas ideales. Después de nueve meses, no fue genial. Después de 18 meses, estaba rancio.

Estos son nuestros consejos para prolongar la vida útil de su café tanto como sea posible.

Los granos enteros se mantienen frescos por más tiempo que el café molido

El café premolido es la opción más conveniente para preparar en casa. Ahorras tiempo por la mañana simplemente sacando una bolsa de café molido listo para preparar. No tienes que invertir en un molinillo de café y correr el riesgo de moler los granos de manera incorrecta, lo que podría interferir con el sabor de tu taza matutina.

Sin embargo, el café premolido tiende a perder sabor y frescura, especialmente cuando se compara con los granos enteros.

El café molido no se mantiene fresco tanto tiempo como crees
Los granos de café enteros requieren un poco más de trabajo por la mañana, pero la frescura puede hacer que valga la pena.

Los granos de café enteros retienen su aroma y sabor por más tiempo que los molidos, lo que le permite comprar y almacenar cantidades más grandes, y puede tomar un poco más de tiempo para pasar por una bolsa abierta de granos. Los granos enteros requieren un paso adicional cada mañana, así como algunos conocimientos para que los granos adquieran la consistencia adecuada, pero el sabor del café fresco resultante hace que valga la pena.

Comprobación de la fecha en el café envasado

Ya sea que compre granos enteros o café molido, es importante prestar atención a la fecha en el empaque. Querrás asegurarte de que el café que estás comprando incluya una fecha de tueste, que indica cuándo los granos de café verde sin procesar se transformaron en su forma oscura y aromática.

El café molido no se mantiene fresco tanto tiempo como crees
Algunas compañías incluyen un código QR en la bolsa, por lo que puede conectarse en línea para averiguar cuánto tiempo han existido esos frijoles.

Después de tostar el café (si no ha tostado su propio café antes, debe probarlo), comienza un proceso llamado “desgasificación”, en el que los granos liberan dióxido de carbono. Los granos no están listos para ser molidos y preparados durante al menos 24 horas después de tostarlos, y muchos expertos creen que no están en su mejor momento hasta unos cuatro días después. Hasta entonces, todavía están arrojando ese dióxido de carbono. Es importante sellar bien los granos de café para mantenerlos frescos el mayor tiempo posible.

A 1992 estudio alemán descubrió que las notas aromáticas más intensas del café provienen de solo dos compuestos dentro del grano tostado: metanotiol y 2-metilpropanal. ¡El mismo estudio determinó que después de ocho días de almacenamiento, el metanotiol había disminuido en un 70 por ciento! No hace falta decir que estás librando una batalla cuesta arriba contra el café rancio.

¿Qué sucede con el café después de ser molido?

Una de las razones por las que el café en grano se mantiene fresco por más tiempo está relacionado con el proceso de desgasificación. Una vez que los granos tostados han emitido la mayor parte de su dióxido de carbono, el oxígeno se filtra e interactúa con los aceites de los granos. Esto inicia un proceso llamado oxidación, que descompone el sabor de los granos y afecta la duración del café molido.

Cuando el café se muele en pedazos más pequeños, la relación entre el área superficial y el volumen de cada pedazo más pequeño se vuelve mucho mayor y las superficies también se vuelven más porosas. Esto acelera el proceso de desgasificación. El dióxido de carbono se reemplaza por oxígeno más rápidamente, lo que a su vez puede hacer que el café se vuelva rancio más rápidamente. Es probable que el café premolido que se vende en la tienda de comestibles ya haya pasado su período de desgasificación, ya que los granos se tostaron mucho antes de que el café se moliera, empaquetara y enviara a la tienda.

Cómo se mantienen frescas las cápsulas de café

Las nuevas tecnologías de preparación de café, como las tazas individuales listas para servir y las monodosis, tienen que lidiar con este problema. Para una máxima comodidad, las cápsulas deben contener granos de café premolidos. Entonces, ¿cómo combaten las empresas de café como Nespresso y Keurig el proceso de desgasificación para preservar el sabor?

El café molido no se mantiene fresco tanto tiempo como crees
El café molido dentro de las cápsulas se mantiene fresco durante mucho tiempo.

Cada taza o cápsula se enjuaga con nitrógeno para expulsar el oxígeno y luego se sella al vacío para mantener fuera el oxígeno, la luz y la humedad. Todo esto podría afectar el perfil de sabor del café y acelerar su declive. La naturaleza de una sola porción del empaque en realidad ayuda a que las tazas y las vainas se mantengan frescas, ya que el sello solo se rompe cuando se usa el café y no repetidamente como lo haría una bolsa de una libra.

Cómo almacenar granos de café molido

El café molido no se mantiene fresco tanto tiempo como crees
Bolsa de café con válvula desgasificadora.

Siga el ejemplo de la gente de la cápsula de café cuando conserve su propio café molido. Si está comprando grandes cantidades de café molido, guárdelo adecuadamente para prolongar su vida útil. Como se señaló anteriormente, el café molido se desgasifica rápidamente y la exposición al oxígeno, ya sea en forma gaseosa o líquida, puede descomponer rápidamente el sabor de los granos molidos.

Mantenga su café molido en un recipiente hermético opaco para reducir la exposición a la luz, el oxígeno y la humedad. Mejor aún, un recipiente con una válvula desgasificadora unidireccional mantendrá el café molido fresco por más tiempo. Algunos de estos recipientes están hechos específicamente para almacenar posos de café. La válvula permite que escape el dióxido de carbono a medida que los granos se desgasifican, al mismo tiempo que evita que entre oxígeno. Este sería el recipiente de almacenamiento óptimo para su café.

La temperatura también importa. La investigación ha demostrado que un aumento de temperatura de 10 C acelera la tasa de deterioro en un 15-23 por ciento. Sin embargo, esto no significa que debas guardar tu café en el refrigerador o el congelador.

Almacenamiento de café en el refrigerador o congelador

Aunque muchas personas optan por mantener el café molido en el refrigerador o el congelador con la intención de preservar su frescura, arrojar la bolsa de café allí es contraproducente. Tanto el frigorífico como el congelador son ambientes húmedos que producen mucha humedad. Piense en la condensación que se acumula dentro de los recipientes de plástico en su refrigerador, o la escarcha que se acumula en el exterior de los paquetes en el congelador.

El café molido no se mantiene fresco tanto tiempo como crees
Ese ambiente húmedo dentro de su refrigerador no ayudará a que su café se mantenga fresco.

Toda esta humedad es exactamente lo que desea evitar para mantener su café molido fresco y sabroso. Si bien es importante mantener el café molido en un lugar fresco y oscuro, un gabinete es una mejor opción.

Dicho esto, existe una forma correcta de almacenar el café en el congelador. Según nuestra experta en ciencia del café, la Dra. Molly Spencer, cuando se hace bien puede ser incluso mejor que almacenarlo a temperatura ambiente.

Manteniéndolo fresco

Para obtener la mejor y más fresca taza de café, considere cada paso del proceso, desde cuándo y cómo se tuestan los granos hasta dónde y cómo se almacenan en su cocina. La cantidad de tiempo desde el tostado, desde la molienda y desde el empaque afectará el sabor y la frescura del café. Si almacena los posos de café recién tostados correctamente en un recipiente sellado al vacío en un ambiente con poca humedad, disfrutará de un café recién preparado durante varias semanas.

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