He aquí por qué las máquinas de espresso son tan caras

En la búsqueda del café perfecto, las máquinas de espresso se han convertido en un objeto de deseo para los amantes de esta deliciosa bebida. Sin embargo, su precio puede ser un obstáculo para muchos. ¿Por qué estas máquinas son tan caras? En este artículo vamos a descubrir los motivos detrás de su elevado coste y entender por qué vale la pena invertir en una máquina de espresso de calidad. ¡Prepárate para adentrarte en el mundo de la perfección del café!

Si ha pensado en actualizar su prensa francesa o cafetera automática por algo que pueda preparar café a mayor presión, probablemente se sorprendió bastante la primera vez que miró las máquinas de café espresso.

Una máquina de espresso puede ser costosa. La mayoría cuesta cientos de dólares, y algunos cuestan miles.

He aquí por qué las máquinas de espresso son tan caras

Son caros no porque los fabricantes quieran engañar a los amantes del café, sino porque todos los materiales necesarios para un café excelente cuestan dinero. Muchas de las piezas individuales de las máquinas de espresso, como la caldera y el presostato, son costosas por sí mismas.

Las máquinas de las mejores marcas tienen una estructura interna fabricada en acero inoxidable y cobre de alta calidad. Si obtiene una máquina que tiene funciones adicionales, u opta por máquinas de café espresso automáticas en lugar de máquinas de café espresso tradicionales, pagará más.

Examinaremos algunos de los factores que explican por qué las máquinas de espresso son tan caras y por qué vale la pena la inversión de todos modos.

Lo que hace que el espresso sea especial

El espresso es la piedra angular de las bebidas de café italianas. Su delicioso sabor proviene de bombear agua caliente a través de granos de café finamente molidos a alta presión. Tradicionalmente, las máquinas de espresso usaban una palanca para crear la presión necesaria, pero una máquina de espresso moderna usa agua bombeada a través de una bomba eléctrica.

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Este proceso maximiza el sabor extraído de los granos de café. Las máquinas modernas también pueden bombear vapor al mismo tiempo que preparan espresso para hacer lattes, capuchinos y otras bebidas.

¿Qué hace que las máquinas de espresso sean tan caras?

Partes y materiales

Una de las principales razones por las que las máquinas de espresso son más caras que otras cafeteras es que son mucho más complicadas de hacer. La caldera y el presostato deben fabricarse con los más altos estándares de calidad para mantener una temperatura y una presión constantes. ¡Una buena caldera de cobre cuesta más de $ 400 por sí sola!

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Calderas de cobre de calidad en proceso en la fábrica de máquinas de espresso CIME en Milán. (© baristahoon | comunes creativos)

Las cafeteras espresso funcionan forzando el agua a través del café molido comprimido en solo unos segundos a alta presión. Un pequeño error en la presión o la temperatura conducirá a malos resultados.

Muchas máquinas también vienen con accesorios adicionales, como vaporizadores. Aunque en la superficie los vaporizadores realizan una función simple: calentar y vaporizar la leche, integrarlos en el resto de la máquina mientras se obtienen los mejores materiales es bastante complicado.

No es solo la gran cantidad de piezas lo que hace que una máquina de espresso sea costosa. Muchas de esas piezas también son costosas de fabricar. Una máquina podría tener un molinillo, un bloque térmico, varios portafiltros y una varilla de vapor. El exterior de la máquina, que generalmente tiene un acabado en materiales de alta calidad como acero inoxidable o cromo cepillado, también aumenta los costos.

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Los acabados de esta máquina de espresso Slayer rezuman calidad. (© chris eliott | Asesino)

Debido a que una máquina de espresso contiene tantas piezas, los costos de fabricación son más altos. Algunos de esos costos se trasladan al consumidor.

Inversión en durabilidad

Las máquinas de espresso preparan mucho mejor café y son máquinas de mejor calidad que la mayoría de las otras cafeteras. La mayoría de los fabricantes de máquinas de espresso todavía se preocupan por la durabilidad y la longevidad de sus productos, lo que se traduce en piezas y maquinaria más caras.

Aunque el espresso se está volviendo cada vez más popular entre los consumidores privados de café, la mayoría de las marcas fabrican máquinas de espresso comerciales con la vista puesta en el mercado de cafeterías y restaurantes. Esas máquinas deben soportar años de uso diario de gran volumen, por lo que los fabricantes invierten en piezas de calidad y garantías de años.

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Los fabricantes que quieren una reputación de durabilidad no escatiman en piezas. (© baristahoon | comunes creativos)

Hay una razón por la cual las máquinas de café espresso antiguas de hace décadas todavía tienen una gran demanda. Es porque todavía funcionan incluso después de muchos años. Sin embargo, para mantener las máquinas funcionando a un nivel tan alto, los fabricantes deben mantener un amplio stock de piezas y capacitar a los técnicos de reparación para que puedan cumplir con las obligaciones de la garantía. Todos estos costos se suman al costo final del producto.

Piense en la máquina de espresso no como un electrodoméstico, sino como una inversión a largo plazo en la calidad de su café.

Un nicho de mercado sin economías de escala

El alto costo de una máquina de espresso costosa proviene en parte de los cálculos del fabricante. Incluso si están en el negocio debido a su amor por el café, las empresas aún tienen que obtener ganancias.

Las máquinas de espresso de alta calidad por naturaleza tienen una audiencia bastante específica de propietarios de restaurantes y cafeterías junto con algunos entusiastas del café. Como tal, por lo general se venden en cantidades bajas y sus fabricantes no pueden lograr economías de escala. Para cubrir los altos costos generales y generar un poco de ganancias para la empresa, los fabricantes tienen que establecer precios más altos para dar cuenta del volumen de ventas relativamente bajo. Sin embargo, esos altos precios pagan por el desarrollo que hace que las máquinas de espresso sean tan buenas.

Recursos humanos

Detrás de cada máquina de espresso costosa se encuentra un equipo completo de personas experimentadas que ayudaron a crear esa máquina. La mayoría de las máquinas son ensambladas a mano por técnicos experimentados.

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Los técnicos del CIME de Milán arman sus máquinas de espresso. (© baristahoon | comunes creativos)

Las principales empresas también cuentan con excelentes departamentos de investigación y desarrollo, ingeniería y diseño. El proceso involucra a muchas personas que deben ser compensadas por su educación y experiencia.

Reputación de la marca

De’Longhi. Breville. La Marzoco. Si te apasiona el café y tu preparación, es probable que hayas escuchado estos nombres. Ciertas marcas han desarrollado una reputación por productos de calidad y excelente estilo en sus máquinas.

Si compra una máquina de una de las empresas de mayor reputación en el espacio de preparación de café, pagará más. Pero no solo está pagando por una calcomanía que muestra un nombre famoso. Estas marcas tienen una excelente reputación de calidad debido a años y años de inversión en investigación y desarrollo, diseño y pruebas de calidad.

Cualquier dinero adicional que gaste en una máquina de espresso de una marca destacada se destinará a los amplios departamentos de investigación y desarrollo de esa empresa, además de pagar los salarios de los empleados experimentados. A veces, pagar por una máquina más cara que tiene una marca trae consigo un mayor nivel de calidad.

Si desea una máquina de espresso con funciones adicionales, eso también aumentará el precio. Dependiendo de sus necesidades, el costo adicional puede valer la pena.

Algunas máquinas de espresso modernas tienen una opción de pantalla digital que facilita mucho el seguimiento de la temperatura, el tiempo y el diagnóstico del equipo. Otras máquinas tienen controles avanzados de ajuste de la temperatura del agua que incluso pueden permitirle preparar varios cafés al mismo tiempo a diferentes temperaturas.

La mayoría de las máquinas de espresso de gama alta le permiten perfilar constantemente la presión de la máquina mientras toma su trago, para que pueda hacer que su espresso tenga el sabor que le gusta.

Diferentes modelos tienen diferentes costos.

Aunque la mayoría de las máquinas de espresso de calidad son caras, los diferentes modelos tendrán un precio diferente. Debería poder encontrar un modelo que se ajuste a su presupuesto y necesidades de café.

Las máquinas de espresso para principiantes cuestan solo unos pocos cientos de dólares. Si desea funciones adicionales, como una mayor automatización o varios jefes de grupo, tendrá que pagar más.

Tenemos una publicación que presenta cinco excelentes máquinas de espresso que le costarán menos de $ 1,000, que es un buen término medio.

Cafeteras espresso semiautomáticas

Las máquinas de espresso semiautomáticas todavía requieren que muelas el café y prepares el trago tú mismo, pero son más asequibles que las máquinas totalmente automáticas que tienen temporizadores de trago o las máquinas de espresso superautomáticas que hacen todo, incluso moler los granos por ti.

Cafeteras express de palanca

Las máquinas de espresso de palanca son opciones un poco más asequibles. Con una máquina manual, usted mismo tira de la palanca para generar presión para el espresso.

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Todavía puede obtener máquinas de espresso de la vieja escuela que funcionan completamente a mano. (© eflón | comunes creativos)

La ausencia de electrónica compleja y mecanismos de presión hacen que las máquinas de espresso manuales sean más asequibles, pero también requieren más práctica porque realmente necesitas saber cómo tirar correctamente. Depende completamente de ti. Los verdaderos puristas del espresso afirman que estas máquinas hacen el mejor café, pero tal vez estén tratando de justificar todo el trabajo extra. Es innegable que estas máquinas le brindan a usted, el barista, el mayor control durante el proceso de elaboración.

Alternativas a las máquinas de espresso

Máquinas automáticas de goteo

Puede obtener una cafetera de goteo automática en la mayoría de los minoristas del mercado masivo. Funcionan rociando agua sobre los posos de café que descansan en un filtro. Las cafeteras automáticas de goteo son mucho más baratas que las máquinas de espresso. Algunos modelos cuestan incluso menos de $50. Sin embargo, las máquinas más baratas no durarán y muchas de ellas preparan un café inadecuado.

Las buenas máquinas automáticas de goteo están certificadas por la SCAA (la Asociación de Cafés Especiales de América) y deben demostrar que pueden calentar café de manera confiable hasta 200 F para obtener esa insignia.

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Technivorm Moccamaster es una máquina de goteo automática aprobada por SCAA.

Las mejores máquinas automáticas de goteo como Technivorm Moccamaster pueden costar unos cientos de dólares, pero aún son más asequibles que las máquinas de espresso. Si desea tomar un buen café pero aún no está listo para invertir en una máquina de espresso, una máquina de goteo automático es una buena alternativa.

ollas moka

Además del espresso, Italia también nos dio una pequeña máquina de café espresso para estufa conocida como moka pot. Las cafeteras moka son la forma en que la mayoría de los italianos preparan espresso en la estufa en casa. Son económicos, fáciles de usar y pueden hacer café fuerte. Sin embargo, los resultados no son tan consistentes y el café no es tan denso, porque una cafetera moka simplemente no puede alcanzar la alta presión y temperatura que una máquina puede alcanzar con una fracción del esfuerzo humano.

¿Valen la pena las máquinas de espresso?

La verdadera pregunta es, ¿merece la pena el dinero que cuestan las máquinas de espresso baratas?

Siempre que un amigo con un presupuesto limitado se sienta tentado a tomar un atajo en una máquina de espresso, le aconsejo que haga una de estas dos cosas:

  1. Sigue ahorrando, O…
  2. Compra una cafetera normal

La cantidad de dinero que la gente gasta en máquinas baratas que se estropean en un año podría comprar muchas máquinas de espresso de calidad que durarían años. Si está a medio camino de una buena máquina de espresso, ¿por qué gastar sus ahorros en una mala? Si te tomas en serio el espresso, ahorra y consigue una máquina que lo haga bien.

Si no te tomas en serio el espresso, oye, no hay vergüenza en una cafetera de goteo sólida. Probablemente pueda obtener uno bastante bueno por el costo de una máquina de espresso barata.

También responderé por Nespresso. Esas pequeñas máquinas hacen un espresso bastante bueno y están en el mismo rango de precios que una buena máquina de goteo. Debido a que se elaboran con cápsulas, requieren mucha menos práctica que una máquina de espresso.

Mucha gente decide no comprar una máquina de espresso debido a los costos iniciales. Tal vez ya estés calculando cuántos lattes en tu café favorito podrías obtener por el precio de una máquina de espresso. Sin embargo, la máquina se amortiza con el tiempo. Si invierte en una cafetera espresso de calidad hecha a mano y cubierta por la garantía de un fabricante consciente, podría tener décadas de café.

La calidad del café también es incomparable. La alta presión del método de preparación del espresso significa que las partes deben ser del más alto calibre, pero también extrae el mejor sabor de los granos de café.

Un excelente café todos los días podría ser tuyo con solo tocar un botón, siempre que hagas esa inversión inicial.

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