La sostenibilidad de Nespresso superó mis (bajas) expectativas

En un mundo cada vez más consciente de la importancia de velar por el medio ambiente, Nespresso se ha ganado la reputación de ser una marca comprometida con la sostenibilidad. Sin embargo, como escéptico de los esfuerzos corporativos en esta área, me encontré con una grata sorpresa al descubrir que la sostenibilidad de Nespresso superó con creces mis bajas expectativas. En este artículo, exploraremos cómo esta marca ha logrado convertirse en un referente en términos de responsabilidad ambiental y social, desmontando los mitos y demostrando que es posible ser una empresa exitosa sin comprometer el planeta.

Las cafeteras de cápsulas siguen siendo cada vez más populares en los hogares de todo el mundo, alabadas por su eficiencia y facilidad de uso. Estos convenientes sistemas de preparación de café vienen con preguntas comprensibles sobre el desperdicio y la sustentabilidad.

Nespresso, una de las marcas pioneras y líderes en la actualidad, intenta impulsar la industria hacia un futuro más sostenible con su iniciativa AAA Sustainability.

Era escéptico y me preguntaba si se trataba de otro plan corporativo de lavado de cara verde, pero me sorprendió descubrir que Nespresso en realidad está dando pasos significativos y medibles hacia un modelo de negocio más ambiental y socialmente responsable. A través de la investigación de sus Informes de creación de valor compartido más recientes, respaldados por varios estudios independientes, descubrí que esas populares máquinas Nespresso, aunque están lejos de ser perfectas, no son tan problemáticas como pensaba. Y la empresa matriz parece realmente comprometida con un futuro sostenible.

La mayor preocupación en torno a las máquinas de café en cápsulas es el desperdicio, así que examinemos las iniciativas detrás del reciclaje de las cápsulas Nespresso antes de profundizar en la sostenibilidad general de poseer una máquina Nespresso.

La sostenibilidad de Nespresso superó mis (bajas) expectativas
Claro, son convenientes. Pero, ¿qué haces con todas esas cápsulas sobrantes?

Cómo reciclar cápsulas de Nespresso

En los EE. UU. y Canadá, existe un sistema de bolsas Nespresso simple y bastante accesible. Nespresso le envía una bolsa de reciclaje de forma gratuita con todos los pedidos en línea. También puede recoger bolsas en cualquier punto de venta. A dónde vayas desde allí depende de dónde vivas. Las bolsas vienen en diferentes colores dependiendo de cómo se vayan a recoger. El Sitio web de Nespresso es claro y conciso. Lo guía a través del proceso de reciclaje para su área.

En los EE. UU., puede llevar su bolsa de cápsulas usadas a cualquier punto de venta minorista de Nespresso o entrega de UPS, o simplemente dejar su bolsa para que la recojan si tiene otros paquetes de UPS que van a salir (bolsa negra).

En Canadá, puede colocar su maleta en cualquier buzón de Canada Post (bolsa roja).

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Las bolsas de reciclaje rojas en Canadá vienen con franqueo pagado y se pueden depositar en cualquier buzón de Canada Post para enviarlas a una instalación de reciclaje de Nespresso. (© Poeta Frijol)

En algunas áreas, puede colocar su bolsa de cápsulas usadas directamente en su contenedor de reciclaje municipal (bolsa verde).

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© Frijol Poeta

Una nueva iniciativa en la ciudad de Nueva York permite a los residentes tirar sus cápsulas directamente con el reciclaje doméstico habitual. Esa iniciativa hizo que Nespresso invirtiera $ 1.2 millones en centros de reciclaje municipales para actualizar e instalar maquinaria que pueda clasificar pequeñas piezas de metal. La captura y el procesamiento de pequeñas piezas de metal es el paso más difícil en el reciclaje de cápsulas de café, y la razón por la cual la mayoría debe mantenerse separada de otros materiales reciclables domésticos para su envío a instalaciones especializadas.

Es una bendición de relaciones públicas para Nespresso, pero muestra un movimiento necesario hacia la responsabilidad de reciclaje basada en el fabricante, algo que debería ser la norma pero que con demasiada frecuencia se transmite al consumidor. También permite que la ciudad más derrochadora del mundo capture y recicle muchas más piezas pequeñas de metal de todo tipo, lo cual es una gran ventaja. Otras grandes ciudades también deberían impulsarlo.

Las malas noticias sobre el reciclaje de cápsulas Nespresso

Las malas noticias vienen en forma de una cantidad lamentablemente baja de cápsulas que en realidad se reciclan, estimadas en solo alrededor del 30 por ciento (Nespresso CSVR, 2019). Este rendimiento sorprendentemente bajo probablemente se deba a una combinación de:

  • acceso deficiente a opciones convenientes de reciclaje en algunos mercados y áreas remotas
  • bajos niveles de conciencia general

Nespresso está tratando de abordar ambos, y sus colaboraciones en toda la industria, como abrir sus instalaciones a otras marcas también, muestran su compromiso con el cambio en toda la industria y la reducción del impacto ambiental.

Sin embargo, el reciclaje de cápsulas de café de aluminio debe alcanzar un umbral mucho más alto. Si Nespresso realmente quiere reivindicar un modelo de negocio sostenible, también debe implementar programas para reciclar las propias máquinas de café (Marcovecchio & Nambalirwa, 2017).

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Eventualmente, las máquinas llegan al final de sus vidas. ¿Cómo deshacerse de ellos? (© Poeta Frijol)

¿Qué sucede con las cápsulas Nespresso usadas?

En la mayoría de las regiones, sus cápsulas Nespresso van a una instalación de reciclaje especializada que puede descomponer y procesar de manera eficiente pequeñas piezas de metal. Los posos de café usados ​​se separan del aluminio y cada uno se envía a la instalación adecuada para su posterior procesamiento.

Los posos de café se convierten en compost rico en nutrientes. El aluminio se convierte en futuros productos de aluminio, desde latas de refresco hasta bolígrafos elegantes, hasta el nuevo RE: CYCLE algo ingenioso pero innegablemente elegante de la innovadora empresa de bicicletas sueca. Velosofía. Nespresso se asoció con Vélosophy en RE:CYCLE, que es una bicicleta de moda con un cuadro hecho del aluminio de 300 cápsulas Nespresso gastadas. Se vende por alrededor de $1,500, lo que puede parecer costoso para un crucero diario, pero está a la par de una bicicleta de su calidad y función.

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La Vélosophy RE:CYCLE.

Nespresso recientemente comenzó a incorporar el aluminio usado del reciclaje de cápsulas nuevamente en su flujo de producción en un intento de cerrar aún más el ciclo y respaldar sus elevados compromisos de sostenibilidad. Su objetivo es que el 80 por ciento del aluminio para la producción de cápsulas provenga de fuentes recicladas para fines de 2021 (Nespresso CSVR, 2019).

Este es un paso adelante necesario. Aunque el aluminio es esencialmente reciclable sin fin, la extracción de bauxita para la producción de aluminio requiere muchos recursos y es dañina para el medio ambiente. El fuerte aumento en el uso de aluminio debido a las cápsulas de café requiere un cambio hacia un sistema de circuito cerrado, y no podemos ignorar el hecho de que el reciclaje aún requiere mucha energía y genera sus propios desechos (Marcovecchio & Nambalirwa, 2017).

¿Son sostenibles las máquinas Nespresso?

Nespresso aún tiene trabajo por hacer en el acceso al reciclaje, pero la marca ha creado un programa de reciclaje personalizado sólido y fácil de navegar para sus cápsulas. Están trabajando para incorporar más aluminio reciclado en sus cápsulas cada año y están comprometidos con cero emisiones netas para 2050 (Nespresso CSVR, 2019).

¿Usar una máquina Nespresso es una opción sostenible en general? Para mi propia sorpresa, resulta que sí, en realidad puede ser.

El consumo de café tiene inherentemente una gran huella, por lo que, a menos que esté dispuesto a renunciar a las cosas (muchas posibilidades de eso), debemos aceptar que es un producto intensivo en recursos y generador de desechos. Sin embargo, existen formas de reducir nuestra huella. Si tratamos de analizar la huella de carbono de nuestra taza de café diaria, algunos factores van a estar fuera de nuestro alcance de conocimiento, pero aún existen varias métricas que nos pueden ayudar a estimarla. Los residuos de envases son en realidad una de las preocupaciones más pequeñas en el sector del café.

Producción

El cultivo de granos de café representa el 21 por ciento de la huella de carbono total de nuestro consumo de café. El uso de fertilizantes es el factor principal (Killian, et al; 2013). Los métodos de producción sostenible, como el cultivo bajo sombra y la protección de vías fluviales, tienen el menor impacto, pero también son los más caros y difíciles de encontrar. Casi puede garantizar que su cafetería local no esté usando estos cafés de calidad para sus bebidas a base de espresso.

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Los cafés cultivados de forma más sostenible suelen ser los más caros.

El café de comercio justo es un excelente lugar para comenzar y ahora se puede encontrar ampliamente en todo el mercado. No solo lo hace comercio justo internacional asegurar que a los productores de café se les pague un precio justo y competitivo por su producto, también requiere que los productores mejoren activamente sus ecosistemas locales en lugar de dañarlos. Los productos Fairtrade deben cumplir con estos estándares para ser considerados para el programa, que cuenta con el apoyo de educación y financiamiento adicional.

Nespresso ofrece algunos cafés con certificación Fairtrade, pero también tienen su propia Programa de Sostenibilidad AAA que apoya a los productores de café a pequeña escala, con un enfoque particular en áreas y comunidades devastadas por la guerra y marginadas.

La Iniciativa de Sostenibilidad AAA se desarrolló en colaboración con la Alianza para la selva tropical y construido sobre los tres pilares de calidad, productividad y sostenibilidad social y ambiental (Nespresso CSVR, 2019).

Cuestioné la eficacia de este programa de abastecimiento de café, pero me impresionó descubrir que el plan es sólido, procesable y responsable. Ahora, el 95 por ciento del café de Nespresso proviene del programa AAA, pero solo el 56 por ciento tiene la certificación Fairtrade o Rainforest Alliance. Dada la gran cuota de mercado de Nespresso, si el 44 % restante proviene de métodos agrícolas más convencionales, es probable que aún contribuyan al deterioro ambiental y a las emisiones de carbono por el uso extensivo de fertilizantes en algunas áreas (Marcovecchio & Nambalirwa, 2017).

Hasta que su programa AAA esté 100 por ciento certificado, seguirá siendo difícil medir con precisión el impacto general de la producción de café de Nespresso.

Procesando

Pensamos en el café como un grano, pero en realidad es una fruta. El frijol es la semilla de ese fruto.

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Cuando los granos de café salen de la finca, todavía están en su forma de “cereza” y deben someterse a un proceso de molienda para eliminar la cereza, que incluye despulpado, descascarillado y pulido. El enfoque de molienda predominante es la molienda húmeda, que produce un grano más consistente, de mayor calidad y listo para el mercado (Subedi; 2010). Sin embargo, este proceso es responsable de la friolera del 10 por ciento de la huella de carbono total de nuestro café, que resulta principalmente del enorme volumen de agua utilizada y aguas residuales producidas (Killian, et al; 2013).

El proceso de molienda en seco, aunque más sostenible, requiere largos períodos de clima seco y soleado. Tiende a producir granos que no tienen la calidad suficiente para el mercado de exportación (Subedi; 2010). Sin una alternativa viable a la molienda húmeda, es posible que nos quedemos atrapados comiendo (o más adecuadamente bebiendo) esta parte de nuestra huella de café en el futuro previsible.

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Las cerezas de café se secan al sol en Café Tuxpal en Santa Ana, El Salvador. (© dennis tang | Flickr)

Sin embargo, es el paraguas general del consumo el que representa la mayor parte de nuestra huella de café. Afortunadamente, también es un área donde tenemos más control.

Consumo

La fase de consumo de la cadena de suministro del café representa el 63 % de la huella de nuestro café. Así es como se desglosa nuestra huella de carbono del consumo de café:

Proceso % de la huella total
Fabricación de cerveza 45%
Molienda y compra 6%
Asado 4%
embalaje 3%
Distribución 3%
Desecho 3%

Como consumidores, tenemos poca influencia sobre muchos de estos factores, pero afortunadamente el mayor culpable, el método de preparación, es un área en la que podemos hacer una elección diaria.

Comprar un café con leche o un capuchino con leche de vaca regular tendrá la huella más grande:

  • Es probable que los granos se produzcan en masa, ya que es poco probable que la mayoría de las cafeterías usen granos de alta calidad para el espresso.
  • La producción de lácteos, como sabemos, emite una gran cantidad de gases de efecto invernadero.
  • Las máquinas de espresso comerciales usan más energía y agua que cualquier otro dispositivo de preparación.
  • Las cafeterías, por su propia naturaleza, consumen más energía para funcionar todo el día que su cocina.

Así que beber tu café en casa ya es una opción más sostenible.

Cuando se trata de la preparación casera, las máquinas de cápsulas de un solo servicio en realidad ganan a muchos otros métodos de preparación porque calientan rápidamente solo lo que se necesita y se apagan cuando no están en uso. Este conserva el agua.

Compare eso con una máquina de café por goteo, que no solo prepara una taza completa de café que quizás ni siquiera se consuma por completo, sino que probablemente permanezca encendida durante varias horas para mantener el café caliente. Las máquinas Nespresso se calientan en 20-30 segundos, preparan el café en menos de un minuto y se apagan solas poco después.

Desenchufe su máquina cuando no esté en uso para reducir aún más el consumo de energía “vampiro”. (Sus electrodomésticos consumen continuamente pequeñas cantidades de energía cuando están enchufados). Es posible que su cocina no tenga el mismo ambiente, pero si la sostenibilidad en su rutina de café es importante para usted, reduzca sus viajes al café local.

Una máquina Nespresso puede preparar un café con leche o casi cualquier otra deliciosa bebida a base de espresso para disfrutar en casa. Y Nespresso ofrece una buena relación calidad-precio.

Reflexiones finales sobre la sostenibilidad de Nespresso

¿Es Nespresso una compañía perfecta? No.

¿Su empresa matriz, Nestlé, es conocida por prácticas comerciales dudosas? .

Sin embargo, están dando pasos impresionantes y rastreables hacia un futuro más sostenible y convirtiéndose en líderes en la industria del café.

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Es fácil obsesionarse con el desperdicio de cápsulas, pero a menudo pasamos por alto los costos ambientales invisibles mucho mayores del café, como el uso de agua y energía.

Nespresso debería estar examinando soluciones innovadoras para los residuos. Cambiar a cápsulas compostables debería estar en su radar, si aún no lo está. Si se quedan con las cápsulas de aluminio, nada menos que la captura del 100 por ciento de los desechos y el uso de aluminio reciclado en los próximos años debería considerarse aceptable.

Personalmente, me sorprendió bastante descubrir el bajo impacto general de estos métodos de elaboración instantánea, algo que realmente no había considerado antes. Como alguien que valora enormemente un estilo de vida sostenible, estoy bastante impresionado con los modelos de sostenibilidad y el compromiso de Nespresso dentro de la industria. su nuevo Creando valor compartido la presentación de informes es un paso hacia la transparencia, y me complació ver que estaban abiertos acerca de dónde se estaban quedando cortos en los objetivos.

Sin embargo, la transparencia general en los informes es algo que aún necesita un trabajo significativo si realmente quieren posicionarse como una empresa comprometida con la sostenibilidad en el café.

Fuentes:

Informe de creación de valor compartido, estado de 2019 y perspectiva de 2020, (2020). Disponible en linea: https://sustainability.nespresso.com/sites/site.prod.sustainability.nespresso.com/files/Nespresso-CSV-2019-Status-and-2020-Outlook-Report.pdf

Marcovecchio, Hernán & Nambalirwa, Kawuma Pamela, (2017). “Innovación del modelo de negocio centrado en la sostenibilidad: aprendizajes y conocimientos sobre cómo la sostenibilidad ha afectado los modelos de negocio de Nespresso y Starbucks”. Disponible en linea: https://lup.lub.lu.se/student-papers/search/publication/8917350

Killian, Bernardo; Rivera, Lloyd; Soto, Melissa; y Navichoc, David, (2013). “Huella de carbono en la cadena de suministro del café: el caso del café de Costa Rica”, Journal of Agricultural Science and Technology, B3, 151-170. Disponible en linea: http://www.davidpublisher.org/Public/uploads/Contribute/55d17d4c702dc.pdf

Subedi, Raghu Nath, (2010). “Análisis comparativo del procesamiento seco y húmedo del café con respecto a la calidad en el distrito de Kavre, Nepal”. Universidad Larenstein de Educación Profesional. Disponible en linea: https://edepot.wur.nl/166282

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