Una breve historia del café alrededor del mundo

El café es una de las bebidas más populares y consumidas a nivel mundial, y su origen se remonta a cientos de años atrás en el continente africano. A lo largo del tiempo, el café ha trascendido fronteras y culturas, convirtiéndose en un edulcorante de los momentos cotidianos, en uno de los principales motores económicos y en un elemento clave de la moda y los hábitos sociales. En este artículo, exploraremos la apasionante historia detrás del café alrededor del mundo, desde su descubrimiento hasta su impacto en la sociedad actual.

para muchos de nosotros, el café es tan esencial para la vida que es inimaginable que no se haya disfrutado como bebida en algún momento de la historia. Pero, la realidad es que el café es algo bastante nuevo en comparación con la historia del mundo.

El té y el alcohol, por ejemplo, existen desde hace más de 5000 años. El café, por su parte, solo se disfruta en forma de bebida desde hace poco más de 1.000 años, pero solo podemos comprobar su existencia desde hace 500 años.

A pesar de ser una historia corta, es fascinante.

Escándalo, revolución, esclavitud, colonización: estos temas de libros de cuentos son importantes en la historia del café. Esta no es una historia aburrida de libro de texto.

Déjame contarte la historia del café.

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Siempre hay una leyenda

La historia del café no comienza en ninguna fecha específica. Comienza con una leyenda.

Kaldi, un pastor etíope de Kaffa, se ocupaba de sus cabras. Notó que algunos de ellos se estaban comportando de manera anormal, saltando salvajemente y gritando. Se dio cuenta de que las enérgicas cabras estaban comiendo pequeñas bayas rojas.

Probó uno él mismo y se sintió energizado rápidamente. Se llenó los bolsillos con algunas bayas y se las llevó a su esposa, quien le aconsejó que llevara las bayas “enviadas del cielo” al monasterio cercano.

Sin embargo, los monjes no estaban tan emocionados. Arrojaron las bayas al fuego, creyendo que eran un truco del diablo. Sin embargo, cuando las semillas se asaron al fuego, los ricos aromas captaron la curiosidad de los monjes.

Recogieron los granos de café tostados del fuego, los molieron en pedazos pequeños y los echaron en un poco de agua caliente. Probaron el brebaje y el resto es historia.

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No hay forma de saber qué tan cierta es esta historia, o cuándo exactamente ocurrieron los eventos (muchos estiman alrededor del año 850 d. C.). Pero, ¿cuál es la diversión en una leyenda si la historia se puede probar?

Hay otras historias de origen, todas centradas en Etiopía y Yemen, aunque esta es la más contada y querida.

Las cosas se vuelven un poco más claras, aunque no perfectamente, en la siguiente fase de esta historia.

Nativos yemeníes, nuestros héroes del café

Las primeras fuentes creíbles de café mencionadas como bebida provienen de los monasterios sufíes en Yemen en el siglo XV, aunque hay razones para creer que los árabes no musulmanes han estado haciendo vino con las cerezas del café durante más de 200 años.

Una versión de la historia dice que los comerciantes yemeníes llegaron a Estambul y establecieron una cafetería similar a las que frecuentaban en el puerto yemení de Mocha, y la nueva bebida se propagó como la pólvora.

Otra versión dice que el gobernador otomano de Yemen descubrió café en una cafetería local y se lo envió de inmediato al sultán, quien se enamoró al primer sorbo.

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Una vez más, ninguna de estas historias se puede verificar por completo, pero hay algunas cosas que sabemos con certeza sobre este período de tiempo.

  • A mediados de la década de 1550, el café se estaba extendiendo rápidamente por la península arábiga y el noreste de África.
  • La bendición de un sultán otomano es en gran parte responsable de su disfrute generalizado.

Las cafeterías se convirtieron en centros de conversaciones y reuniones en todo Egipto, Siria y Etiopía. El café era tan central en la vida otomana, que si una esposa no podía preparar un buen café (hecho a través del Método del Café Turco), era un motivo adecuado para que el hombre se divorciara de ella.

Una breve historia del café alrededor del mundo

Hubo algunos intentos por parte del clero musulmán de prohibir el consumo de café. Temían que, como con el vino, impediría que los adherentes religiosos estuvieran en su sano juicio. Sin embargo, cada vez que la sentencia fue revocada. El café era demasiado bueno.

Un gobernador de La Meca incluso cerró todos los cafés que pudo, porque eran un lugar donde su oposición política se reunía y difundía ideas. Después de muchos disturbios, el sultán otomano lo hizo ejecutar y restauraron las cafeterías.

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Con miles de visitantes anuales a La Meca y con el café tan presente en la sociedad, era solo cuestión de tiempo antes de que el café se extendiera más allá de África y Arabia.

El café va a Europa

El café probablemente llegó primero a Europa a través de los esclavos turcos en Malta, aunque, al ser una isla, no fue un buen punto de partida para una mayor expansión del café. Sin embargo, cuando el café llegó a la República de Venecia, se convirtió en una fuerza imparable.

En 1615, el café era un producto nuevo que vendían los vendedores callejeros de limonada.

Algunos miembros del clero local condenaron el café, llamándolo un “amargo invento de Satanás” (¿te suena familiar?). El debate fue tan animado que el Papa Clemente VIII se involucró. Cuando él mismo probó el café, rápidamente dio su aprobación y afirmó que era un regalo de arriba.

En 1645, las cafeterías estaban por toda Italia. Durante los siguientes 30 años, el café se convirtió en un alimento básico cultural en Austria, Francia, Alemania, Inglaterra y el resto de Europa. Se dice que a finales de 1600 Londres tenía más de 300 cafeterías.

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La gran expansión

El café, incluso con su rápido crecimiento durante solo un par de cientos de años, apenas estaba comenzando. Ahora que estaba en manos de las próximas naciones colonizadoras del mundo, su fama crecería a su ritmo más sorprendente hasta el momento.

A los holandeses les encantaba tomar café, pero lo vieron como una oportunidad comercial a gran escala más rápidamente que el resto de Europa. Para 1699, comerciantes holandeses habían llevado café a Java, Indonesia, que se convirtió en el segundo café comercialmente disponible en el mundo.

Otros países vieron el éxito de los holandeses y no tardaron en seguir su ejemplo.

En 1720, Gabriel de Clieu, un oficial naval francés, trajo semillas de café a la isla caribeña de Martinica, Haití y México. Con el poder de la mano de obra esclava, el café cultivado en el Nuevo Mundo se volvió enormemente rentable, lo que hizo que se extendiera a otras áreas de las Américas.

El famoso Boston Tea Party en las colonias británicas marcó el fin de la dependencia del té en el Nuevo Mundo, y el café alcanzó un nuevo nivel de popularidad. En la década de 1800, el café se cultivaba en Jamaica, el Sudeste Asiático y muchas islas del Pacífico. Era un gran negocio.

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Brasil se convirtió en el principal productor de café del mundo en la década de 1800, y llegó a producir el 80 % de los granos del mundo. Vietnam se convirtió en el segundo productor mundial, seguido de Colombia y Venezuela.

Para 1850, todos los rincones del mundo bebían café.

Café moderno

El café es el segundo producto básico más comercializado del mundo, solo por detrás del petróleo. Es parte de la vida de todos, incluso de las personas que no lo beben.

Afortunadamente, los esclavos ya no cultivan café. Aunque, lamentablemente, la condición económica de muchas comunidades productoras de café aún se encuentra en mal estado.

En la década de 1990, comenzó a surgir un nuevo movimiento en los Estados Unidos de América. Los tostadores comenzaron a tostar café más ligero, prepararlo a mano y educar a los clientes sobre los orígenes de los granos.

Una breve historia del café alrededor del mundo

Esto se convirtió en lo que conocemos como el industria del cafe de especialidadque, en solo un par de décadas, se convirtió en un movimiento mundial.

Solo en los EE. UU., el segmento de cafés especiales se ha convertido en el segmento más grande de la industria del café, superando al “café de segunda ola” que incluye a Starbucks, Peets y muchos otros.

El café de especialidad destaca las características únicas de los granos, se esfuerza por sacar a los agricultores de las malas condiciones y espera hacer que el café sea sostenible.

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La historia del café ha llevado a este nuevo estilo de café centrado en la calidad.

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